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由比尔 · 盖茨认为“机器人应该纳税”引发的思考

发表时间:2020-05-10 17:42

受人尊敬的曾经的世界首富比尔·盖茨先生渐渐老迈,但岁月根本挡不住他的头脑风暴与蜜汁微笑。早前他曾提出“机器人应该纳税”的言论,今天随着奕珀咨询一同深入思考吧。


1. 比尔·盖茨:“机器人应该像人一样纳税”

随着自动化的日益提高,机器人正在大量取代人力,而这种趋势如果管理不好,则会造成跟目前抵制全球化声音日益高涨相类似的结果。对此,比尔·盖茨早前提出了他的解决之道:“抢走人类工作的机器人,应该按与工人所得税相等的金额纳税。”

“现在,人类工人在工厂里工作,比如说他创造了5万美元的价值,这笔收入会被征税…如果一个机器人来做同样的工作,你可能会认为我们应该按类似的水平对机器人征税。”

盖茨称,这笔税费将由机器人的所有者或制造者支付,用于资助劳动力再培训。原有的工厂工人、司机和收银员将进入医疗服务、教育或人类工人的作用依旧非常重要的其他领域。盖茨甚至建议,政策应该有意识地“放缓采用[自动化]的速度”,以提供更多的时间来管理更大范围的转变。

许多传统经济理论或许会对这种相当于对效率征税的观点深恶痛绝。数十年来,关于自动化的主流观点是:被机器人取代的工人将转移到生产率更高的岗位,进而带动整体经济的增长。

但这种观点已经开始出现漏洞——正如盖茨所说:“人们说机器人的到来是一种净损耗,需要更积极地投入就业再培训和其他面向受影响社区的项目。”

虽然盖茨坚决支持政府在管理自动化的影响方面发挥作用,但他提出的两条建议,对于自由市场主义者至少应该有一定的吸引力。

首先,盖茨指出,未来20年,机器人和人工智能的影响,将是整个20世纪普遍存在的稳定的增量位移更为集中的版本。仅靠市场无法应对转变的速度,所以盖茨进一步认为,要将自由劳动力投入更好地使用,公共部门具有较大的潜力。

其次,或许也是更重要的一点是,盖茨认为,如果遭到公众的抵制,自动化将无法顺利发展。“如果对于创新带来的结果,人类的担忧大于热情,这将是非常糟糕的…而相比只是禁止其中的个别要素,纳税绝对是解决这个问题更好的办法。”

换言之,盖茨认为,如果自动化无法让全体社会成员明显受益,可能会诞生某种新型的卢德运动,技术因此受到的限制将远远超过税收所带来的影响。

如果不相信,不妨看看我们周围的情况。目前正在蔓延的一种观点是,全球化带来的好处并没有得到良好或是公正的管理,这直接导致了支持建墙和提高关税的政治势力的复兴。如果不能明智地解决自动化的影响,这种情况或将在未来重现。

人工智能时代大潮来袭,未来机器人必将接替越来越多的人类工作。就在很多人担心自己饭碗能否保住的时候,盖茨已经想到了更多。

看看当时网友怎么说:

pedj2:我们让机器人7×24辛苦工作,现在还得让它们交税?各位,机器人启示录开始了

Reibinpo:未来某天,一个福特的自动化设备被选为总统

djeee:我只想问,它发推特么?

itonlygetsworse:机器人的AI才不会担心这个…它们能找出各种不纳税的理由

Pastoss:让机器人相信,它们把钱交给了一个会为它们谋福利的组织

welcome_to_reality:相信我,机器人一定会被税

honorary_mexican:最后还不是中产阶级埋单,什么税都是这样

Oberon:还不知道机器人会不会算作中产

Divinityfound:人类为了医疗交税,机器人为了维修交税

Hiphoppapotamus:公司税应该根据产出和就业人口之间的比率设定,而不是纯利润

Mexultron:如果机器人征税,我们应该允许他们投票。无代表不纳税

TheDevilsHorn:我还真想选一个机器人总统出来

HiddenOutside:当选的是…Robama

zxcvvcxz:我们都知道比尔·盖茨是谁,不过为了检验这个提议是否靠谱,让我们假设它是别人说的,就一个没什么名望的普通人好了。我们肯定会告诉他,缝纫机没被征税,农机设备没被征税,清路机没被征税;我们还会告诉他,通过科技创新增强生产力是我们经济发展的必要元素,而人类的需求一直在进化,新的工作会如以往一样继续被创造出来。

onion2k:“新工作会如以往一样继续被创造出来”可能正是比尔·盖茨所怀疑的。现在世界变化之快,我们从未见过,所以用历史上新技术抢了人类工作时新工作被创造出来的例子,来佐证将要发生的事情,是大错特错,新工作可能无法被及时创造出来,我们需要思考这意味着什么。

frik:他还想要一个付费查看的互联网高速公路来着,但是消费者对他的Microsoft Network不买账,只喜欢开放的www。


2. 盖茨到底在说什么?

盖茨肯定不需要搏出位,他一定有他的道理。

咱们再仔细捋一捋。盖茨想说的是,机器人代替人类的工作,可以解放生产力,让人类有更多的时间,去做更多需要同情心和理解力的事情。但是所有这些都需要资金支持,而人类不工作,有可能让纳税总额减少。

盖茨也许在担心:未来可能很美好,但没钱寸步难行。

记者:有没有什么办法在征税的同时不伤害创新?

盖茨:当人们说机器人的到来造成了失业,属于人类的净亏损的时候,你会愿意提高税率甚至减缓机器人应用的速度,来想清楚:“OK,那些收到特别大冲击的群体怎么办?什么样的过渡项目是有用的?它们需要什么类型的资金支持?”

几乎所有领域都同时跨进了“机器换人”的大门,仓库管理员、司机、清洁工…但也有不少有意义的工作种类,在未来20年里,向这些工作提供更多人力是非常有益的,设置相应的政策也很重要。

应该想清楚,如果对于创新带来的结果,人们整体上恐惧大于热情,是不好的,这意味着人们不会为了积极的方面去塑造它。而且,征税总比禁止其中某些要素好。但是创新有很多种形式,比如说自己点菜的餐厅,应该算什么类别?硅谷有个机器,可以不经人手制作汉堡:真的!没有人类的手去碰它。

记者:你更多地认为政府应该扮演一个积极的角色,不该让商业界自己搞清楚吗?

盖茨:商业界搞不清楚。如果你想为解决不公平做点什么,就需要更多的劳动力,去帮助低收入人群。因此,这意味着你可以放大对老人、残疾人的社会服务,让更多劳动力进入教育界。

商业能解决“我们会更富裕,人们会买更多的东西”这一部分,但解决不公平那一部分,政府是绝对的主角。征税的好处就是,将“现在资源都给你了”和“你要怎么开展工作?”两个问题分开。


3. 想征税的不止是盖茨

其实“机器人纳税”并不是盖茨一个人突发奇想,欧洲早前就一部关于机器人的法律提案投了票,其中就包括对机器人征税这一项。

不过,被驳回了。这项提案获得396票反对、123票赞成及85票弃权。

欧洲议会收到的机器人税提案,是由卢森堡议员玛蒂德尔沃提出的,是要向机器人的所有者征税,用于资助因机器人失业人群的重新训练费用。

国际机器人联合会(IFR)评论称,征收机器人税将对竞争力和就业造成非常负面的影响。他们认为,自动化和机器人的使用能够创造新的工作岗位,提高生产力。

盖茨曾表示,对超级人工智能充满担忧。不过几个月后,盖茨表示人工只能不会是威胁,未来10-20年会对人们的生活有非常积极的意义。

根据调查显示,超过60%的人担心,在接下来的10年之内,机器人会导致工作岗位大量减少。不少人对人工智能心怀恐惧。


4. 机器人会让很多人失业,那么谁来交税补缺口呢?

未来如果机器人全面接管人类的工作,那么人们就会没有收入——政府也就没有所得税,销售税和财产税也将随之减少。那么不对机器人课税的话,谁来填补那一税收缺口呢?

机器人将会接管全球各地的劳动力市场——为什么不呢?对于很多的工作岗位,机器比起人类要更加快速,更加稳定连贯,更加聪明,成本也比你我都低。随着人工智能加速取得进展,机器人将会扩散到劳动力市场的各个角落:蓝领、白领、服务类岗位、知识类岗位等等。伴随着工作的丢失,人们也将失去收入来源。当这一切发生的时候,政府也将失去收入来源。那么,没有所得税的话,政府的钱要从哪里来呢?

旧金山的立法委员金贞妍(Jane Kim)正在试图提前解决这一潜在的收入缺口,直指问题的源头:她想要向机器人课税。她近期一直在与劳工领袖、学术人员和科技人士会面探讨该激进的计划,对于一个由腰缠万贯的科技大佬和自由派政治家主导的城市来说,实施该计划其实是顺理成章的事情。但金贞妍的计划至少有一个问题:没有人能真正在机器人是什么的问题上达成一致意见。

不过,很难想象未来美国经济有三分之一的工作岗位流失给自动化技术的时候,政府会袖手旁观。“我的确认为,政府将会在这方面实施监管。”金贞妍表示,“我是说,我知道科技界讨厌听到‘监管’一词,但我们都是一个大社区和大社会的一份子,有37%的工作人口不再工作的话会引发很多的影响。”

金贞妍并不是机器人税的传道者。她在全球贫富差距最悬殊的城市之一扮演着参事角色。机器人和人工智能势必将会让财富进一步集中在科技界精英阶层手中。所以,对于金贞妍来说,机器人税至少是一个值得探究的想法,但不必急着要在下周就开始实施。


5. 机器人的定义问题

问10个机器人专家机器人实际上是什么,你会得到10个不同的回答。来自美国东北大学的汉努曼特·辛格(Hanumant Singh)的回答是:可展示“复杂”行为和包含感应和行动能力的系统。那是一个非常宽泛的回答,恰恰表明金贞妍所面临的问题会多么地复杂。按照那个定义,无人驾驶汽车属于机器人。自动驾驶模式下的747亦然。更不用说AI了,该类技术可能将会替代多得多的工作,尽管它只是依靠运行于智能手机的算法。那要对它们征收机器人税或者AI税吗?金贞妍仍在研究机器人的定义问题。

该问题不只是哲学问题:如果说该想法是为了填充机器人接管各类岗位将会引发的财政缺口,那么政治家们将要界定哪些自动化技术类型算机器人。税务软件可以说已经替代了很多的税务专业人员。那你要将税收软件TurboTax开发商Inuit纳入征收机器人税的范围吗?不难想象,未来你会从你家中的智能音箱Amazon Echo上的聊天机器人订购商品。该机器人接着会调派配送机器人将商品送到你家门口。那么二者算是合谋绕过UPS配送工人的工作吗?

机器人定义方面的含糊性可能也将造成会计漏洞。华盛顿经济和政策研究中心联合创始人迪恩·贝克(Dean Baker)指出,“你可能会有一个有多个手臂的机器人,也就是说你不必有五个机器人,而是只有一个,但它能够完成五个机器人的工作量。你会避免为其它的四个机器人缴税。”


6. 税收的死循环

然而,说到底,最根本的问题并不是会有多少机器人,而是人类有多少生产性劳动流失给机器人。不管因为什么原因,流失的工作就是流失的工作,结果可能都是一样的。在西弗吉尼亚州,尽管没有遭遇机器人的大举渗透,煤炭工业已经陷入衰退,大批人因而失业。每增加一位下岗工人,该州就损失一份所得税。没有工作也意味着你会停止消费。“所以,商店卖不出东西的话,你就没有销售税收入。”税务基金会(Tax Foundation)州项目副总裁约瑟夫·亨奇曼(Joseph Henchman)指出,“然后,房地产价值就会下降,因为没有人想要在那些城镇购买房产,因此政府的财产税收入就会减少。”

传统经济的衰退和机器人接管劳工市场的经济具有讽刺意味的差异在于,至少在理论上,机器人会通过提升生产力来刺激整体财富的增长。但美国的税收体系仍然是以人为中心,在机器人化的未来这会导致税收的死循环。目前,市政府和州政府约30%的收入来自财产税,20%来自销售税,另有20%来自个人所得税。一旦你面临普遍失业的境地,那些收入来源统统都会大幅下挫。企业将受益于成本较低且产能较高的机器人劳动力,但政府从它们身上得到的税收将无法填补个人税收的损失——该项税收仅占它们总收入的4%。

亨奇曼指出,“如果政府收入减少三分之一——自动化技术普及的预期影响——那意味着所提供的服务需要减少三分之一,不管是通过尝试使得我们所提供的服务变得更加集中或者更加高效,还是通过减少政府的工作事项。”与此同时,由于自动化技术引发的普遍失业,那些服务的需求将会出现飙涨。


机器人税并不是要帮助人们保住他们的工作岗位,它的意义在于,通过带来普遍的基本收入,它可能有助于减轻自动化技术大范围普及带来的影响。另外,它可能也有助于带来资金来提供职工再培训——假如仍将存在可进行重新教育的岗位的话。

又或者,正如自动化技术拥护者所说的,机器人税可能会以拯救经济的名义损害到经济。

不出意外,推动自动化协会对于机器人税并不是很热衷。换句话说,它关乎企业能否在一个爆炸性的新生行业里保持竞争力——尤其是在涌现了大量机器人公司的中国。

此外,该组织说,最重要的一点是,自动化有助于将制造岗位带回到美国。“这一将制造岗位带回美国的想法之所以出现,一部分是因为如果我们能够实施自动化技术,那么我们就有竞争力,”该协会的总裁杰夫·伯恩斯坦(Jeff Burnstein)说道,“而不必像过去20年那样,在劳动力成本低下的国家展开制造工作。”

金贞妍方面,她仍在探索她的选项。她并不是机器人税的传道者。她是一位政治家,跟很多美国人一样,她还没有为机器人所替代。

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